《道德经》之“功成身退”思想解读

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2016-11-03 20:23:52来源:光明网-文艺评论频道作者:责任编辑:付双祺

《道德经》之“功成身退”思想解读

——访中国社会科学院哲学研究所研究员、博士生导师陈霞教授

  作者:李姝昱

  春秋时期,老子的《道德经》一经问世,便因辞微旨远、博大精深而为诸子所共仰。至今两千余年,其影响力经久不衰,并被誉为“万经之王”。“功成身退”,是《道德经》反复提及、极力倡导的重要理念之一,蕴含着朴素而深刻的人生哲学。那么,对这四字箴言应当如何理解?记者日前就有关问题采访了中国社会科学院哲学研究所研究员、博士生导师陈霞教授。

《道德经》之“功成身退”思想解读

  首先,何为成功?《道德经》有言,“夫唯道,善贷且成”“道生之,德蓄之,物形之,势成之”“圣人无常心,以百姓心为心”“圣人常善救人,故无弃人;常善救物,故无弃物”,诸如此类。大意无非是,圣人和“道”一样都有利天下、成就万物的天性和特质。并且,二者都不是通过居高临下地指挥和教导,而是通过“辅万物之自然”(帮助万物完成自然倾向)来成就万物。在老子看来,万物都有“自化”的能力,都有一种与生俱来的潜质和冲动去实现自我。外力过多干预,反而会妨碍这个过程。圣人拥有过人能力和巨大能量,唯有严格控制自己的欲望,才能避免影响、改变他人的个人意志和自由发展。因此,圣人常常主动处于较低的位置,以辅助者的角色悄悄存在并适度发挥作用。当万物都成为万物自己时,圣人认为这才是一个成功的状态:既是万物各自的成功,也是圣人自身的成功。显而易见,这是一种双赢的成功。“对于圣人而言,真正的成功不是功高盖世、名垂千古,而是帮万物都成为万物自己,让万物都成为万物自己。”陈霞总结。这便是道家所谓的最高层次的成功,也无疑是一种理想境界和超越状态。

  现实中的圣人毕竟鲜见。对于普通人来说,成功有着怎样的标准?上文提到,成为万物自己其实正是万物自身的成功。何以言此?陈霞介绍,老子认为万物都有一个最好的状态,在那种自然氛围里,可以自得其乐。从这个角度出发,每个人顺应自己的天赋,做恰如其分之事,活出自己的光彩,便是最大的成功。这种成功,不一定对应着金榜题名、荣华富贵,还可能意味着安贫乐道、布衣蔬食。《道德经》有句话叫“不尚贤”,即不推崇绝对的好东西、一元化的成功标准。每个人的天赋不同、性格各异,适合的生活方式、成功状态也不尽相同。无论从事什么工作,无论是否成名成家,只要乐在其中,就都可谓成功。即使终生一事无成,只要过得坦然,也是一种成功(成功地成为自己)。

  话虽如此,可事实上,碌碌无为之人往往不被认可,甚至容易受到鄙弃。换句话说,人们大多热衷于追求功名利禄意义上的成功,正如《史记•货殖列传》所言,“天下熙熙,皆为利来;天下攘攘,皆为利往。”这本身无可厚非。“个人发挥聪明才智、战胜艰难险阻,最终成就一件功业,获得相应的财富、名利和地位,自然是一种成功。”陈霞表示。对于这种成功,老子在《道德经》里不仅欣然接受,还给出了一系列颇具实用性的方法论来予以大力支持。例如“天下之至柔,驰骋天下之至坚”“天下难事,必作于易;天下大事,必作于细”“为之于未有,治之于未乱”等,均可作为处事指南。如果耐心参悟,便可受益终生。然而长期以来,一谈及道家哲学,很多人都会有消极避世、不求闻达的印象。这显然是一种偏见甚至误解。道家哲学肯定清静无为、随遇而安的生活态度,但也不否定建功立业、扬名四海的人生追求。老子所谓的“无为而无不为”中,“无为”是方式,“无不为”是结果,旨在启发人们顺应客观规律办事,以求事半功倍之效,其进取意味不言而喻。关于这点,司马谈在《论六家要旨》里有句精辟的总结,称赞道家“指约而易操,事少而功多”。陈霞认为,在做事态度和方法问题上,道家并非教人盲目地退避三舍、逆来顺受、与世无争,而是在传达一种处变不惊、因势利导、以逸待劳的大智慧。

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