好的科普能改变人一生

2018-04-15 09:43 来源:北京晨报 
2018-04-15 09:43:35来源:北京晨报作者:责任编辑:崔益明

  作者:李永学

  记得还在读初一的时候,我从一位同班好友那里借来了一本苏联科普作家尼查叶夫写的《元素的故事》,当时一口气便读完了。作者用生动的故事,描述了一个又一个神秘的元素被人们发现的历史,让幼年的我感触极深,当时便立志要从事科学事业,探索自然的奥秘。

  最近,我与这位少年时代的朋友取得了联系。有意思的是,我们都还记得这本书,而且都认为,这本书对自己的人生道路具有深刻的影响。而且,无独有偶,我们也都各自走上了探索科学的道路:我们都读了博士,都在探索科学的道路上献出了自己的美丽年华。当然,国家的兴衰对我们的人生具有决定性的影响。当初,我们都是初中三年级的学生,但却在一夜之间失去了继续学习的机会。后来,我们都成了“知青”,然后一个参军一个招工回城。幸运的是,我们都没有忘记自己的初衷,都还在默默地等待着机会。春回大地的时刻,我们都考取了大学,并一步一步地到了今天“发挥余热”的时刻……无可否认,一本好的科普著作能够给人们,特别是青少年以良好的启迪,能让人有志于学,对他们踏上科学的道路具有深刻的影响。多么期待,现在的这本书也会成为一些读者走上科技之路的一份推动力。

  我有幸接受时代华语的邀请,翻译了马库斯·乔恩撰写的这部《扔一个苹果到宇宙边缘:从经典力学、相对论到量子引力》(时代华语·北京联合出版公司出版)。这也是一部优秀的科普著作,它娓娓动听地讲述着一个个物理界先贤的故事,从开普勒的行星运行定律到牛顿的万有引力定律,从普朗克的破解紫外灾难到爱因斯坦的相对论,从德布罗意的波粒二象性到海森堡的不确定性原理,为我们铺开了一份一脉相承的引力家谱,让我们看到了它从初级到高级、从不自觉到自觉的历史进程。

  所有这些理论,包括当今仍然在物理学中占有统治地位的相对论与量子力学(书中称之为“量子理论”),在它们出现的历史时代中,都令人信服地解释了当时人们观察到的现象,并做出了许多有趣的预言。但它们都不是无懈可击的。不妨以海森堡的“不确定性原理”为例。最初的中文译名是“测不准原理”,言下之意,“不准”只是对“测量”而言的,而这一原理的创始人海森堡也有这种考虑。即使到了我读大学的时候,学术界也有人认为,不确定性是测量造成的。但实质上,它却是物质本身的内禀性质,无论是否接受测量,不确定性是必定存在的。而且,爱因斯坦的相对论会推导出黑洞与宇宙大爆炸中的奇点,这是它在诞生的时刻便蕴含着的瓦解的种子……

  许多读者可能还是第一次知道,组成我们这个世界的可见物质还不到宇宙物质总量的十分之一吧。暗物质与暗能量,它们是宇宙物质的大部分,或者在遥远的天外,或者正在我们的身体中穿行。但几百万年来,人类从来都没有感受到它们……

  书中另一个有趣之处是所谓二象性。我比较赞同书中的这一层意思:二象性是理论不成熟的表现。成熟的理论中不应该有这种东西。微观物质既不是波,也不是粒子,而是一种看上去既有波的性质又有粒子的性质,但与宏观世界中的这两种事物都不相同的“另类”事物。

  最后,书中历数了从古到今的各项理论的优缺点,并认为,物理界现在正在追寻的这项“比相对论更深刻的理论”将是解释一切的“终极理论”。事情是否真的如此呢?我朦胧地感觉,一旦这项理论问世并取得了巨大的成功,物理学家们仍然会找到其中的不足,并继续探索进一步的理论。也就是说,科学不会有止境。探索应该是无穷尽的。

  这不正是科学的魅力吗?(李永学)

[责任编辑:崔益明]

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