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猫为什么能“驯化”人类

2018-07-09 11:09 来源:文汇报 
2018-07-09 11:09:43来源:文汇报作者:责任编辑:贺梓秋

  作者:唐骋华

  The lion in the living room,直译“客厅里的狮子”,中译本却名为《人类“吸猫”小史》,“意译”得够可以,令人忍不住想翻翻书。一看方知,这其实是一本态度认真的“学术著作”。

  作者艾比盖尔·塔克,伦敦国王学院教授,出身“养猫世家”,对猫有着近乎狂热的爱。为了弄清楚人类何以被猫迷得神魂颠倒,他钩沉史料,查阅文献,探访动物保护组织、科研机构,进行了细致深入的研究。其实,本书副题才真正贴切地描述了书的内容:家猫如何驯化人类并统治世界。它让我想到一句西谚:“男人征服世界,女人靠征服男人来征服世界。”如果切换成猫的视角,这话应该改为:人类征服世界,猫凭借征服人类来征服世界。

  此绝非戏言。作为站在食物链顶端的生物,人类将一切动物踩到脚下,可谓意气风发。唯独对猫,却躬身喂养、铲屎、谄媚,虽遭猫爪凌虐而不悔,甚至把伤口当勋章,沾沾自喜。“猫奴”还常以自制谚语互相安慰:“爱猫虐我千百遍,我待爱猫如初恋。”而猫呢,仗着人类的爱,趁机遍布全世界。据《人类“吸猫”小史》披露,猫已遍布世界各个角落。从大城市到小乡村,从欧亚大陆到散落于太平洋上的小岛,只要人类踏足过的地方,就一定有猫——即便人类早撤走了,猫却能扎下根,繁衍生息。

  人类养猫的历史,最早可以追溯到约一万年前。考古发现,从那时起,中东地区的人类开始养猫,然后随着文明的传播,扩展到其他区域。猫似乎拥有与生俱来的魔力,让接触过的人难以抗拒。古埃及人就是“受害者”之一,他们对猫的宠溺,连今日的“猫奴”都自叹不如。他们大量养猫,百般呵护,如果爱猫不幸夭亡,有经济实力的主人,还要把它制作成木乃伊。考古学家们就在尼罗河畔找到了30万具猫木乃伊!第二王朝时期(约公元前2890-前2686年),猫跃居神格,成为猫神贝斯特,具有双重性格:复仇和毁灭、幸福和快乐。看来,对于猫喜怒无常的性格,古埃及人了解得极为透彻。

  近代以来,“吸猫”就更是如传染病般加速度扩散。15世纪末16世纪初,欧洲人掀起大航海时代,将许多原本相互隔绝的人类社会,史无前例地纳入到全球化进程中。在茫茫大海中航行,是非常寂寞的事,船舱还经常闹鼠患,搞得人心神不宁。于是水手们想到了猫。他们把猫带上船,一来抓老鼠,二来养猫解闷。而猫每到一地,都能立即俘获当地人的心,简直可以说,家猫普及是全球化最早的成果之一。如今,猫已然成为仅次于人类的食物链霸主。据统计,美国有4000万家庭养猫,流浪猫总数逾1亿只;澳大利亚有1800万只野猫、300万只家猫;英国、法国、日本等发达国家,同样是猫的天堂。而在中国,“喵星人”也无处不在,“猫奴”正成倍增长。

  猫何德何能,竟然拥有如此巨大的魅力?说养猫防鼠,其实是个以讹传讹的误解,动物学家表示,猫的捕鼠技能其实相当拙劣。而且,猫对老鼠并没有特殊兴趣,只有在船舱这样的封闭环境下,它才会有抓老鼠的积极性。一旦放置于生物多样性的地方,如大城市、森林等处,猫更热衷于捕鸟、逮兔子。别忘了,猫是盘踞在食物链上游的食肉族!人家辛苦进化几千万年修到这个段位,如果仅仅用来抓老鼠,那多浪费啊。

  也就是说,现代人养猫,并不是出于实用目的。本书作者给出了一个原因:猫的体重、体形跟人类婴儿相差无几,这很容易唤起人类的爱怜之情。不错,有过养猫经验的都知道,猫在很多方面都像小孩,包括它的叫声、无辜的眼神以及喜怒无常的脾气。但这还不足以解释人类对猫的喜爱程度。毕竟,狗狗、兔子也能起到“小孩替身”的功用。但是人类对它们的爱的烈度和强度,似乎都比不上猫。这究竟是怎么回事呢?本书作者认为,更大的可能性,是猫主动“引诱”了我们,使我们失去了抵抗力。动物学家为这个观点提供了佐证。和狗比起来,猫的驯化程度很低,时至今日,家猫和野猫在品种上、习性上都没有太大区别。这意味着人类并没有成功地驯化猫。既然没被驯化,猫为什么能成为宠物呢?应该是出于生存策略。

  从远古时代起,猫就意识到自己讨人类欢喜,而跟着站在食物链最顶端的人类混,会大大降低自己的生存压力。要知道,以吃肉为生的猫科动物想要存活,需要很大一片领地。这是自然界加在猫科动物身上的制约,防止其过度繁衍,危害生态圈。这种情况下,猫面临的生存压力很大,既要捕食,又要避免沦为天敌的猎物。稍有闪失,要么饿死,要么被吃。跟人混就不同了。人类为猫提供安全的住所,用剩余的粮食喂养它,使它不必为吃食奔忙。人类还把猫带往世界各地,让它有机会四处留种——对于以延续生命为首要任务的动物而言,还有比这性价比更高的事情吗?

  有趣的是,猫并不因此而臣服人类。我们经常能听到“猫奴”们半真半假地抱怨:“我家猫对我爱理不理!”“没良心的家伙!”“陌生人给点好吃的就不认识主人了!”这恐怕也出自猫的生存策略。设想,若猫也对人类忠心耿耿,能看家护院甚至生死以之,跟狗还有什么不一样?人已驯狼为狗,再加个功能类似的猫,岂非多余?因此,猫反其道而行之。它跟人类保持若即若离的微妙关系,以冷漠回应人的热情,使人欲罢不能。

  仗着这种“我越不理你,你对我越好”的互动模式,猫突破自然规律的约束——遍及全球,数量暴增。而猫呆萌的外表,让人忽略了它凶猛的动物性。研究表明,在相对封闭的环境,如社区、树林、岛屿中,猫轻易就能称王称霸,因为它们无所不吃:鸟、鸡、鱼、兔子、蝙蝠、金龟子……目前,澳洲大陆是哺乳动物灭绝率最高的地方,科学家认为,罪魁祸首就是猫。换言之,猫在我们的纵容下,正制造着一场生态灾难。

  动物权利论者主张,动物和人是平等的,同样拥有生存和发展的权利,因此人类不应该占有动物,消费动物(包括饲养和食用)。这是一种相当激进的观点,但在现实中,完全没有可行性。因为人们更容易为猫、狗发声,进而做出过激举动。例如,为维护生态平衡,美国每年要安乐死上百万只流浪猫,对此,别说动物保护组织了,很多普通人都感到不理解和愤怒。在他们对流浪猫的命运痛心疾首时,却完全没顾及那些惨死于猫爪下的小动物。

  这正应了奥威尔的名言:“所有动物生来平等,但有些动物比其他动物更平等。”而制造这种“更平等”的,恰恰是我们人类。(唐骋华)

[责任编辑:贺梓秋]
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