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做出飞机的莱特兄弟 可以启迪我们什么?

来源:广州日报2019-03-19 14:45

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  作者:郑渝川

  飞机是人类历史上最为伟大的发明之一。莱特兄弟发明的飞机,完全受控,依靠自身动力,机身比空气重,可以持续滞空而不坠地,而那之前许多所谓的飞行器,大多无法满足这些条件。

  但飞机这样一个重大发明为什么会由莱特兄弟来完成,是值得探究的。他们活跃于19世纪末、20世纪初,谁能想到,身为自行车制造商和经销商的两兄弟,居然能够将很多专业人士反复尝试无法成功的飞机,真的变成了现实。

  《莱特兄弟》 (美)戴维·麦卡洛 著 任烨 译中信出版集团

  莱特兄弟的案例故事,特别适合于而今这个科技创新门槛变得相对更低,众创风潮极大地降低了创新成本的时代,发挥励志效应。

  中信出版集团近日引进出版了美国知名传记作家、历史学家、两次问鼎普利策奖的戴维·麦卡洛所著的《莱特兄弟》。作者利用莱特家族大量的文献资料,包括个人日记、笔记本和逾千封书信,展现了一个意义深远的追梦故事,展现了莱特兄弟永不放弃的探索精神。

  莱特兄弟的全名分别是威尔伯·莱特和奥维尔·莱特,他俩还有一个妹妹。兄弟俩之所以最终会走向飞机发明,很重要的背景因素在于,父亲引领孩子热爱阅读,为孩子提供了大量的文学、历史、博物学等类别的读物。正如奥维尔本人作为飞机发明家成名后所说的那样,虽然他和哥哥出生于平民家庭,“我们最大的优势就在一个总是对求知欲给予很多奖励的家庭中长大。”

  奥维尔上高中时就曾在自家车棚里开了印刷厂,这项业务培养了兄弟俩的商业思维。而自行车在兄弟俩青年时期变成了美国青年人热衷的运动项目。莱特兄弟不仅喜欢骑车,还看到了商机,他们自行制作自行车,将房屋一层改为展示厅,楼上就是制作车间。正是长期从事自行车的制造,兄弟俩相比同时期的其他飞行爱好者,能够更好地管控飞行器的制作细节。

  当威尔伯阅读了19世纪著名的德国滑翔机爱好者奥托·李林塔尔的书后,几乎通盘吸收了后者对于飞行的理解。父亲带给兄弟俩的阅读爱好就此发挥了巨大的作用,他俩找来很多有关鸟类飞行的书籍,以及动物结构的图册。没错,自行车制造,以及从鸟儿构造中得到的启示,最终将促成人类历史上第一架飞机。

  当然,这绝不是宣称飞机制作很容易。《莱特兄弟》写到,尽管威尔伯和奥维尔被前辈的热情所感染,但飞机试制还是不断带给他俩挫折。1899年,兄弟俩就开始研制首架飞行器,那是用竹子和纸做的风筝式飞机。之后,他们开始更为主动地寻求诸如奥克塔夫·沙尼特等业界著名的工程师的指点,一点点地补齐自己通过阅读了解的飞行常识之外的不足之处。

  很多时候,他们自认为已经趋于完美的设计和制作,一转化到模型,就根本飞不起来,或者勉强升空却很快坠毁。奥克塔夫·沙尼特曾提议兄弟俩向安德鲁·卡内基等富人寻求帮助,但遭到了拒绝。这种执拗很可能延缓了莱特兄弟飞机作品的问世时间,但反过来又因为时限延长而让技术细节被把控得更加合理。

  1903年12月17日,莱特兄弟的飞机作品成功升空。他们的持续尝试很快带动了美国以及欧洲大陆的“飞机热”。而兄弟俩也在1905年终于研制出可以稳定飞行的飞机。(郑渝川)

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