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毛姆和《一片树叶的颤动》

来源:青岛日报2019-04-10 15:22

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  作者:薛原

  《一片树叶的颤动》是毛姆生前亲自编选的单行本短篇小说集,收录了以南太平洋诸岛为背景的短篇小说,素材均为作者漫游太平洋地区的见闻。

毛姆和《一片树叶的颤动》

  《一片树叶的颤动》,[英]威廉·萨默塞特·毛姆著,叶尊译,浙江文艺出版社2018年版

  英国小说家毛姆其代表作主要有长篇小说《月亮和六便士》《人性的枷锁》《刀锋》等,他的长篇小说被誉为融合了锋利与温情、嘲讽与怜悯,富有哲理性。同时,毛姆还创作了一百五十余篇短篇小说,最有名的短篇小说集有《一片树叶的颤动》《阿金》等。

  《一片树叶的颤动》是毛姆生前亲自编选的单行本短篇小说集,该书副题:“南太平洋诸岛的小故事。”收录了以南太平洋诸岛为背景的短篇小说,素材均为作者漫游太平洋地区的见闻。在这些小说中,南太平洋诸岛的异域风光美丽而凶险,安逸而诡谲,赋予作品神奇而迷人的魅力。上至总督下至侍役,从贵妇人到街头妓女,这些在远东殖民地生活的西方人经历了在家乡舒适的生活中无法想象和体验的人生经历和情感波澜,展现出了鲜明而突出的性格特点;他们的满足、喜悦以及对理想世界的追慕,他们的软弱、伪善和空虚,淋漓尽致地呈现了毛姆对复杂人性的追问和思考。

  《一片树叶的颤动》译者叶尊说,毛姆的短篇小说深受法国作家莫泊桑的影响,要求短篇小说应当有头有尾,结构紧凑,情节曲折,含有伏笔和悬念,既有高潮,又有余波;主张小说故事要完整、连贯、前后一致,从铺叙到结束要一气呵成,凡是与主要事件无关的细节都一概删除,通过情节的巧妙安排抓住读者的兴趣。毛姆笔下的人物都性格鲜明突出。

  叶尊说,在毛姆的短篇小说集中,尤以描写南太平洋异域风情的《一片树叶的颤动》最为出名。这本集子的题名取自十九世纪法国文学评论家圣伯夫的名句:“将极度的欢乐与无比的失望勉强区分开来的,只是一片颤动的树叶。”集子中的短篇小说,都是根据毛姆漫游太平洋地区的见闻而写成的。毛姆细致生动地反映了那儿白人官员的颟顸、传教士的伪善、种植园主空虚的精神生活。这些人物往往受到情欲的支配,干出出乎意料的事儿。书中收入的小说《麦金托什》表现了当地土著居民与白人殖民长官沃克之间的冲突,麦金托什是沃克的助手,平时不断遭到沃克的戏弄嘲笑,于是怀恨在心,暗地借助土著居民麦努马的手杀死了沃克,最后却又悔恨交加,在海湾里举枪自尽。《爱德华·巴纳德的堕落》则描写一个原来生活在美国芝加哥的青年受到南太平洋岛屿上的美景吸引,抛弃了自己的远大前程和美貌的未婚妻,甘愿在海岛上平凡地度过一生。《红毛》描写海岛姑娘莎莉与一个名叫“红毛”的水手的故事。他们结婚时虽然一度如胶似漆,但经过多年的分别之后,早已音容全非,即便相对而坐,也难以相认……毛姆在这篇小说中采用对照手法,将人物年轻和衰老的容貌、美和丑的形象,以往和目前的生活场景做了鲜明的对比。《水潭》则取材于一个真实的悲剧事件,描写了英国青年劳森与带有一半土著血统的混血儿埃塞尔结婚后的悲惨遭遇,探讨了身份认同的问题,对男女双方并不真正了解的异族婚姻的美满和持久提出了疑问。《火奴鲁鲁》叙述的是一个神秘的巫术故事,让读者看到巴特勒船长如何在巫术的影响下,病势危殆,命悬一线,只是凭借土著姑娘的果敢行为才得以生还。读者一直看到小说结尾,才明白作者先前对厨师外貌的描写的用意,意识到巴特勒船长所说的这个有关原始迷信的故事也只可姑妄听之而已。在《雨》中,毛姆用热带地区如同瀑布一般倾泻的暴雨来衬托人物精神的混乱和信仰的堕落,使得雨水在他的笔下具有丰富的象征意义……

  毛姆在这些小说故事中对南太平洋诸岛风光的描绘,无疑给作品带来了迷人的魅力,往往起着烘托气氛的作用,使得在这种特定环境下的人物显得越发性格鲜明。毛姆的短篇小说,也无愧于评论家说的“每篇独立的故事都始于灵感,终于艺术的完美。”(薛原)

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