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国产科幻片,科学家可以做些什么

来源:解放日报2022-08-29 09:40

  作者:龚丹韵

  近几年,从“科幻十条”公布到“科学与影视融合”项目组成立,我们能否拍出成功的科幻片,成为颇受关注的重要课题。

  近期,麻花影业出品的科幻喜剧电影《独行月球》票房已破27亿元,成了科影融合项目成立后第一个成功案例。其制作过程,有来自中国航天、中国科学院的科学家和工程师的介入。

  那么,科学与电影之间究竟如何取舍、平衡?两类人群沟通是否顺利?科影融合,能否为持续输出优秀的国产科幻片铺平道路?

  全程使用3D打印堪比汽车工厂

  《独行月球》上映之初,观众期待看到的是一部喜剧,看完后发现,它原来也是一部扎扎实实的科幻片。

  全片绝大部分画面处于太空环境。火箭发射、月球基地、空间站、核弹、陨石带等,并没有因喜剧而被荒谬化、简单化,反而场景恢宏、细节到位,真实感扑面而来,有人甚至把它归为“硬核科幻”。

  有网友写道:“画面非常专业,猜肯定有专业人士指导。看到片尾发现鸣谢单位第一个是国家航天局新闻宣传中心。航天宣传越做越好了,科幻电影爱好者狂喜。”

  其实不止片尾的一长串鸣谢名单,准确说,这是国产科幻电影第一次明确出现“科学顾问”。它也是科影融合深耕多年后第一个上映的成功案例。

  2020年,由国家电影局和中国科学技术协会联合发布的《关于促进科幻电影发展的若干意见》指出,要建立科幻电影科学顾问库,为科幻电影提供专业咨询、技术支持等服务。

  然而,影视界人士找科学专家做顾问并非易事。这中间,需要一座“桥梁”。

  2020年底,中国科普作协科学与影视融合专委会正式成立,希望搭建一个平台,让影视界和科学界之间流畅对话、密切合作。

  也是2020年,《独行月球》刚刚完成立项,组建了创作团队。导演张吃鱼、美术总监李淼、视效指导魏明,都是地地道道的“科幻迷”。从小看着各类科幻作品长大的他们,决定把《独行月球》打造成一部真正的科幻喜剧。

  作为科幻迷,懂得观众的心态,所以压力特别大。团队很清楚,国产科幻电影最大的挑战是——我们的观众已十分熟悉好莱坞科幻大片,早已被全球高投资、高成本的大片养刁了胃口。国产科幻电影才刚入门,但观众会直接拿它与好莱坞大片相比较。换言之,中间没有成长的机会了。

  李淼答应接手《独行月球》,是被“喜剧”标签迷住了。李淼团队为电影画了五六千张概念图,这是个什么量级呢?即便是奇幻电影《刺杀小说家》,概念图也就两三千张。

  功课从头做起。李淼研究了大量阿波罗探月资料、空间站设计资料,不少都是外文。资料上说,月尘会对电子精密仪器产生干扰,所以他设计的月盾基地入口气闭舱带有除尘设备,月球车进入基地室内,需要严格除尘。可惜“除尘”的细节最终没有被大量剪入正片。

  即便如此,“能接触的资料还是太少,书店和网络都很难找到。”李淼感叹。国产科幻片缺乏前人经验,一切从零起步。

  比如第一版月盾基地内景,足足实验了两个月,但效果不尽如人意,只得报废重做。电影置景一般用木材搭建,再表面喷漆,但是无论油漆效果多么光亮,棱角仍然偏软,缺乏太空舱的质感。

  两个月成果作废后,李淼决定大量采用3D打印构件,有些细节零件使用尼龙材料打印。这样成本虽高,但场景更有工业质感。

  过去,复杂的电影道具和场景设计,一般会用纸片、木头手工打造微缩模型,与导演讨论。这次几乎所有的场景和载具,都制作了3D打印模型,每次讨论出新方案,都可以迅速打印出新模型。

  李淼的团队购买了数台不同类型的打印机,根据不同需求,分为PLA、尼龙、光敏树脂等材质。

  画面中,观众以为是视效的东西,有些其实是工程师制作的真实装置。比如月球车的鸥翼门,按钮按下去,真实可控。还有核弹的灯光系统等,都是机械工程师量身定做。

  经过3D模型验证后,美术组再把它们交给视效团队,搭建数字模型。随后又多了一道普通电影没有的步骤——几个月的虚拟拍摄。相当于在真人进组开拍前,团队已经用数字模拟了一遍所有镜头的调度、效果。后期制作前置、预置,各部门沟通顺畅、衔接紧密。“感觉就像搭建了一个汽车工厂流水线。”李淼笑言。

  剧组为此动用了东方影都15个摄影棚,置景量超过4万平方米。3D打印工作量之大,甚至外包给了深圳多家3D打印工厂。《独行月球》可能是国内首次这样大规模运用3D打印的电影团队。

  而这些步骤,正是中国电影工业的起步。

  大方向上几乎没有违背科学原理

  “如今想来,如果前期我们介入更早,可以给剧组更多专业资源。”中国科普作协科学与影视融合专委会副主任王姝感叹。

  2020年,《独行月球》剧组在摸着石头过河,刚诞生的科影融合平台其实也是。

  《独行月球》的制片人张莉听说有个科影融合专委会,主动联系,寻求帮助。王姝立即邀请国内头部民营火箭公司星河动力(北京)空间科技有限公司火箭工程师团队、航天文化领域的专家参与支持。

  线下讨论会上,编剧们准备了一长串问题。然而会开到一半,王姝意识到缺了一个顾问角色:天文学家。比如,从月球上看到的地球是什么样子?某个时间段,具体能换算成多少个月球日?这些问题不属于工程范畴,而是天文学范畴。王姝当场连线北大天文学博士、国家天文台研究员狐狸先生(网名)提供场外支援,这才基本解答了编剧在现场想到的问题。

  当然,讨论时懂了,不代表回去拍摄时就没问题。此后,一个微信群诞生了,剧组有啥科学问题,可以随时在群里请教,专家们看到就会一一解答。整个过程中,大家发现,越琢磨问题越多。专家再拉专家,兄弟部门的工程师一一被拉进群答疑,后来甚至还拉来了姿态控制工程师这个小众门类的专家,方能解决剧组的疑问。

  比如火箭发射口令,倒计时有没有0?顾问们直接贡献了我国载人发射的现场录音,应该是“5、4、3、2、1,点火”;一些场景中,黑板上写满了各种推演公式,内容正是火箭团队专门为剧组写的;独孤月所做的“延长白昼”如何实现,由专家给出具体的计算过程。

  还比如,最初的画面中,月球上的星空璀璨而闪烁。专家提出,月球没有大气,无论昼夜,均是黑色,且星星不会闪烁。因此观众看到的影片画面,只见银河如画,高挂夜空。而独孤月抬头望向地球的不同时段,地球也有阴晴圆缺。

  就连独孤月的简历,专家也提出了建议。最初,独孤月的身份被设定为“维修工”,但专家认为,维修工掌握的技能不足以拥有制作发射器、返回舱等工程的能力。剧组聪明地给独孤月加了“飞行器动力工程师”这一现实中存在的身份。只不过在影片开头,故意设计独孤月以“维修工”的身份加入月盾基地,反倒更加丰富了喜剧情节。

  星河动力火箭电气主任设计师黄侃则直夸,第一次看到剧本框架时,发现已经比较完整。起初,他抱着检查科学原理的心态来审视,结果发现,大方向上,几乎没有违背科学原理,剧组在科学性上已经做得比预想好太多,后来就转而在科学细节的丰富上提供更多建议。

  作为国产科幻片起步阶段的尝试,也不能苛求它完美无缺,“挂万漏一”总是难免的。

  比如有专家看片后表示,每个宇航员应该有3套不同的衣服,舱外服是不能在舱内穿的。

  又比如,影片中月球的地名几乎都是真实的,如广寒宫、长存湖、丰富海、柯林斯陨石坑等。然而影片上映后,天文学名词委的负责人致电王姝说,长存湖第一个字应该念“chang”。天文学上的命名本有规定,官方网站一查即知。可惜剧组当时并不知道,他们从戏剧的考量出发,读成了“zhang”。

  平心而论,剧组尊重科学,凡有疑问,必事无巨细地咨询专家,却仍然避免不了一些遗憾。王姝称这种情况为术业有专攻,主创团队“不知道自己不知道”。

  火箭平地起飞不是问题

  今年7月,影片即将上映前夕,一场高级别的看片会让剧组主创们压力大增,几乎彻夜难眠。

  同是科影融合专委会副主任的林育智,请来了“国家队”的业界专家,打头的有中国探月工程月球车总设计师贾阳、中科院物理所研究员曹则贤等。

  在影片审核阶段,王姝和林育智的态度是,专家们有啥意见尽管提,但说无妨。导演张吃鱼也十分接受,他认为,唯有经受住来自科学家们最严苛的质疑,影片质量才能精益求精。

  本以为严谨的科学家们会非常挑刺,意外的是,“专家们看完后,基本评价都很高。”王姝说,一位中科院的专家给她发来微信:电影非常赞,每个细节都下足了功夫,大开脑洞却因为铺垫到位,没有任何生硬的感觉,灾难设定本来是压抑和不忍面对的,却能轻松快乐地呈现给大家,真是太难得了,余味久久……

  还有一位专家曾在美国工作过,当时她所在的实验室也是《蜘蛛侠》的取景地,对科学与电影的合作有所了解。看完影片后,她热情地把一批同行推荐给王姝,叮嘱说:“下次有相关领域的影视咨询,可以找他们。”

  科技界的态度是开明、开放的。《独行月球》作为第一个合作“样板间”,得到了科学工作者们的高度认可。

  “我认为,这是一部可以成为青少年科普读物的电影。”曹则贤对记者评价道。

  其实,在7月初的那场观片会上,他对电影频频“刁难”,一度让剧组有点畏惧。曹则贤坦言,如果是一部科学烂片,有什么错误都无所谓。正因为电影已经做到合格,有成为“科普读物”的潜质,他才会“爱之深、责之切”,希望做得更扎实,尤其不要因为某个失误,就此把错误的认知印入观影学生的脑海。

  认可归认可,各位业界专家提起建议来确实不遗余力。比如对片中航天专业词汇的使用、字幕的英文用词等,都提出各种修改建议。

  北京交通大学副教授陈征提出,陨星碎片被引力捕获形成的星环,在地月之间不应是吸盘形状,而是更接近土星环。

  还有一个重要桥段,专家们议论颇多。影片中,地球人集体开灯、举灯,就为了让月球上的独孤月看见,让他知道地球还有人活着。但其实,地球上的灯光,在月球上几乎看不见。而从电影角度出发,这个场景温暖人心,也是影片前期的一个“小高潮”。专家们没有完全否定这个桥段,而是建议增加军用激光器、强光束等科技装备,让桥段变得更合理些。

  “我们不能对文艺作品太苛求。”曹则贤说。给天马行空的艺术想象留有余地,怀着包容的心态,是科学顾问的普遍想法。

  有时候,少部分网友甚至比科技界更“挑剔”。

  星河动力副总崔品参与了《独行月球》上映后的一场直播。有网友提出,月球上火箭发射时没有导流槽,这是不合理、不科学的。

  崔品解释,导流槽主要用于火箭起飞时,迅速将火箭发动机喷出的高温、高压、高速燃气导向远处,远离火箭及发射台附近,避免火箭受到尾焰的冲刷与高温炙烤。如果没有导流槽,尾焰会触地反弹到火箭上,严重影响火箭结构及内部设备的正常工作。

  说到底,如果火箭能承受尾焰反卷的冲刷及炙烤,也可以不用挖导流槽或者导流锥进行燃气排导。而科幻片设定的未来,人类已经建立了月球基地,火箭材料或许可以直接耐高温,火箭可以平地起飞。这在工程师的认知里不是问题,没想到网友那么较真。

  也有网友提问:月球没有氧气,发动机应该点不着。崔品回答说,火箭自带燃料和氧化剂,火箭发动机是不依赖大气层里的氧气进行工作的。

  科技界的包容和理解,远远超出创作团队的意料。

  张吃鱼曾经询问专家:返回舱失控后,靠打开舱门泄压,是否可行?专家们经过一番计算,觉得现实中成功概率小到微乎其微,但理论上仍有可能,于是给出的回答是:可行。

  黄侃最初对月球车的速度提出疑问,觉得不可能飙车,后来想想,今天不可能,不代表未来不可能。未来会有新的月球车设计。

  印象最深的一次讨论是,为啥独孤月返回地球,还得带上核弹?这不符合常理。但核弹作为结尾关键道具,很难修改。科学团队并没有直接否定主创的想法,反而尝试给出合理化的建议,比如携带核弹返回地球,是为了增加飞船重量,增大阻力,减小载入大气层的过载。影片后来确实增加了相关注释。

  影视人士原本担心,科学家会不会特别较真、苛求严谨。然而合作过程让他们放下了顾虑。原来科学从业者特别理解和包容,他们明白艺术创作需要充分的幻想空间。

  科影融合,难度在人才

  第一个样板间成功了。影视与科学之间,优秀的合作应该什么样?能提炼一些经验,为更多国产科幻片铺平道路吗?

  曹则贤认为,不是每个优秀科学家都适合做影视顾问的。就好比练武术的人很多,但能给武侠片做武术指导的人才却凤毛麟角。

  “一个能够帮助科幻电影的科学家需要知识面宽广,能和文艺团队交流,语言表达能力强,可以传递科学想法,最好对影视创作和流程还有点了解。毕竟,故事和画面才是第一位的。不然就成为枯燥的科教片了。”他说。

  科幻题材,文本最为关键。最典型的例子就是刘慈欣的科幻小说《三体》。书中设定“三体人”的水滴,可以不费吹灰之力消灭上千艘太空战舰,用的是“强相互作用力”。这究竟是种什么力?一般人无法理解,现实的宏观世界中也不存在。

  “尽管不存在,但书里一说是强相互作用力材料做成的水滴形,我就感叹:高明!明知没有,但我欣赏。”曹则贤说。

  类似这样“科学”与“想象力”的完美结合,必须在写本子阶段科学家就介入,毕竟,兼具两种才华的人才十分稀少。

  随着技术进步和社会发展,未来几年,国产科幻片一定会更多。科幻电影是社会发展到一定阶段的产物,是国家综合实力的体现,是下一代科普教育的最佳载体。这也是为什么国家政策力促科幻片,为什么科影融合项目需要建立专委会的原因。不单单是因为电影传播的文化自信、科幻电影背后代表的工业体系、国家综合实力的输出,它更是面向未来,在下一代心中种下了一颗科学的种子。

  王姝开心地发现,依托电影强大的传播力,可以去做更多有趣的科学传播内容。比如向公众介绍小行星防御计划、月球基地设想等信息。借助电影的热度,有人讨论天文物理,有人细究科学工程,还有人从生物学角度介绍知识,这些文章的传播速度都非常快。

  国家航天局新闻宣传中心赵靖东处长介绍说,中心的职能之一就是科普航天知识、塑造中国航天形象。近两年,航天题材的影视创作、文艺作品越来越多。市场的背后是公众的诉求和期待,但精品还是少。

  科技工作者们看完《独行月球》后普遍评价不错。以往普通人看不到的航天工程,比如地月之间的往返技术等,片方都下了很大功夫,画面呈现、镜头表达逼真生动。科学精神的传播、科学知识的普及,可以让更多公众对航天产生兴趣。

  赵靖东认为,过去,影视作品里反映人类探索宇宙、保卫地球的故事,大多来自好莱坞,NASA代表人类保卫地球似乎已经约定俗成。近年来,中国航天事业高速发展。现实中,中国空间站建设、中国探月工程、首次火星探测任务等航天重大工程成功实施,公众自然而然地开始接受中国人建立月球基地、保护全人类的电影情节。这几天,月球基地的设想也在现实中成为热搜。因为航天事业发展而彰显的民族自信、国家综合实力都为观众接受科幻电影的“代入感”“真实性”提供了更好的环境和土壤。

  “我们第一次看到麻花影业的剧本时,其实很吃惊。他们走喜剧路线,没必要走到硬核科幻这个地步,未必要选择写实的风格。但我又觉得很开心。”一位科学顾问这样说。科技工作者们也希望自己的工作被更多人了解。《独行月球》中的男女主角,和现实中的航天工作者年纪类似,三四十岁,多为“80后”“90后”。这批人对于影视艺术其实充满包容和期待。

  三年前,这样的跨界合作几乎不可想象。影视界对科学顾问很难理解,而科学顾问到底是提供帮助还是干涉创作仍然是个疑问。而现在,不仅有一个人感叹,如果科学家们能更早一点参与《独行月球》,为电影前期提供更多支持就好了。

  “我一直在思考,这部电影之于科影融合的价值是什么?这是架桥修路以来,这条路上跑通的第一辆车。之前大家不知道这里有一条路,也很难理解我们在做些什么,现在大家可以直观地看到了。期待更多人能够参与其中,不断探索。”王姝说。

  如今,科影融合专委会直接参与的影视项目还有《流浪地球2》《球状闪电》《群星闪耀时》等。王姝透露了一个细节:其中一位美术总监自己找资料啃完后做出的设计图,被科学顾问盛赞“你做完这个项目可以考我的研究生了”。

  科幻电影是国家综合实力、工业水平的缩影,也是弘扬和普及科学精神的捷径。在美国,科影融合的实践已经进行了半个世纪。我国的科影融合还在探索,但好在有了一个成功案例,就会有更多成功案例。(龚丹韵)

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