点击右上角微信好友

朋友圈

请使用浏览器分享功能进行分享

正在阅读:我们的大脑,也是宇宙中燃烧的星星
首页> 光明文艺评论频道> 书虫 > 正文

我们的大脑,也是宇宙中燃烧的星星

来源:北京青年报2022-11-13 11:19

  作者:邱岳

  大部分人都有基础的天文学常识,知道我们生活在地球上,地球是行星,绕着它的恒星太阳不停转圈,像地球这样的行星还有8个。哦不对,2006年人类在布拉格开了个会把冥王星开除出了行星行列,那也就是剩下7个。(冥王星一脸疑惑,谁?地球?地球是哪里?开除什么?我?我不是行星了?我之前是行星?我招谁惹谁了?)

  ▲萨根收集并制作了这张旅行者金唱片, 让它跟随旅行者号进入太空,并遨游至今

  如果稍加探索,我们还可以知道太阳系位于银河系的两个悬臂之间,银河系和他的姐姐仙女座星系以及其余大概50个不同星系共同体组成了本星系群,本星系群围绕着我们延伸了大约 1000万光年。

  继续按图索骥,我们会了解到本星系群属于范围更大的室女座超星系团,覆盖一片直径在1.1亿光年的区域,是可观测宇宙中数百万超星系团中的一个……

  镜头不断拉远,地球早已小得不见踪影,我们看着星空,像是打量与自己毫无关联的另一个虚幻世界,似乎只要合上书它就会消失掉,我们片刻便可以从这个幻境中跳出来,回到现实,回到坚实的地面。

  太阳50亿年之后就会熄灭?哦,好的,我知道了,还有别的什么事情吗?我要去赶最后一班地铁了,戴上耳机听会儿音乐:宇宙的有趣,我才不在意。

  按照目前的医疗水平,130年后这个地球上现存的所有人都会死去。在50亿年面前,130年连片段都算不上,充其量也就是一刹那。

  我们知道绕地球赤道一圈共4万公里,对光来说,只需要0.13秒就可以走完;我们也知道距离我们最近的恒星是太阳,距离是8光分,也就是说,光需要8分钟才能从太阳抵达地球;我们还知道离太阳系最近的恒星远在4.22光年之外,也就是3.99×1013千米——这才是宇宙的距离单位。而我身高一米多,手中的手机屏幕长度有十几厘米,在宇宙的尺度下,我们甚至算不上一粒尘埃。

  每次接触天文学的时候,这些事实都会提醒我们宇宙的宏大和我们的渺小:宇宙不屑一顾,人类不值一提。仰望星空的时候仰望星空,但好像只要我们低下头来,星空便与你我无关。

  然而最近读的一本书《宇宙》中,作者卡尔·萨根并没有用同样态度讲述宇宙。纵使苍穹浩瀚、时光无垠,萨根也每时每刻告诉我们:宇宙就在我们身边,再细碎不值一提的小事都与宇宙有关。宇宙甚至在我们身体里面,我们是宇宙之子。

  宇宙之子的说法并非一厢情愿的营造,而是源于事实。

  我们的身体由细胞组成,细胞可以看作各种无机盐、蛋白质、酶等等的组合。而我们人类和地球上已知的所有生命一样,都是碳基生物(在构成碳基生物的氨基酸中,链接氨基与羟基的是碳元素),如果从细胞继续向下拆分,我们会发现人类跟身边的树木、羔羊、海豚没什么不同,我们共享同一套生命的密码。

  如果再进一步拆分到原子尺寸,我们会发现自己跟岩石、汽车轮胎和笔记本电脑也并无二致,我们共享同一套化学元素。

  这些化学元素被门捷列夫写在元素周期表上,也蕴藏在每个生命和每捧泥土中。我们上学时都背过,按照原子量排序:氢氦锂铍硼碳氮氧氟氖。

  如果再向下拆呢?这些元素来自哪里?它们都来自广袤的宇宙,来自百亿年间群星的燃烧、爆炸和喷射,来自同样的原子结构。在这个层面上,可以说我们其实与天空中的星星和陨石大同小异。

  卡尔·萨根将恒星比作宇宙厨房,氢原子在恒星的核聚变中被“烹饪”成更重的原子,这些原子被扔到宇宙中去,极为偶然地被地球捕获,然后在辐射和雷电的作用下变成有机物,又在无数的偶然中经过漫长的时间排列为生命、进化出意识和智慧——也就是我们:

  我们DNA里的氮元素,我们牙齿里的钙元素,我们血液里的铁元素,还有我们吃掉的东西里的碳元素,都是曾经大爆炸时万千星辰散落后组成的,所以星星并不远,我们每个人都是星辰。

  当我们问“自己从哪里来”时,它有可能是哲学问题、生物问题,也可能是天文学问题——我们来自恒星的燃烧和湮灭,我们来自单原子的氢元素,我们来自群星。

  萨根说,如果你真的想从头开始做一个苹果派,首先得创造宇宙。因为苹果派中的苹果、面粉、糖中的每个元素,都来自宇宙——更别说人类了。

  面对这样的事实,我们将再也无法从宇宙中抽身事外,我们不再仅仅赞叹宇宙的宏伟与人类的渺小,而是开始对自己肃然起敬。低头看看自己,忍不住摸上一把然后大声赞叹,哎呀妈呀,这可是宇宙花了上百亿年才研发出来的杰作。

  在我们已经探知的巨大的空间范围内,我们的大脑或许是为数不多的“转化之地”,在这里,宇宙的物质被转化为意识。这个过程可以媲美在恒星内部物质被核聚变转化为能量的过程。从这个角度看,我们的大脑也是宇宙天空中燃烧的星星。(邱岳)

[ 责编:刘冰雅 ]
阅读剩余全文(

您此时的心情

光明云投
新闻表情排行 /
  • 开心
     
    0
  • 难过
     
    0
  • 点赞
     
    0
  • 飘过
     
    0

视觉焦点

  • 吴洪彬:《早安隆回》一夜爆红的背后

  • 春节:走向世界的中国传统文化

独家策划

推荐阅读
科学技术作为第一生产力,是影响国家综合国力、国际竞争力与可持续发展能力的决定性因素,对生产关系、经济基础、上层建筑的变革具有重大影响。
2023-01-13 11:25
坚持“以我为主”,多措并举建立和强化多元协同供应体系,增强持续稳定供应的能力;完善能源资源消费总量和强度的双向管控,全面实施能源资源节约战略,推动形成绿色低碳的生产方式和生活方式。
2023-01-11 10:29
要想谱写马克思主义中国化时代化新篇章,既要立足于中国大地汲取中华优秀传统文化滋养,回答好中国之问;又要拓展世界眼光、洞察人类发展进步潮流,吸收人类优秀文化成果,回答好世界之问。
2023-01-04 10:38
数字经济新业态、新模式为传统产业带中小微企业数字化转型,及高水平供求动态平衡的加快实现提供了新思路。
2022-12-14 10:10
所谓网络意识形态,是指多元主体在互联网空间映现社会关系而形成的认知系统,借助网络工具得以呈现于网络空间的观念的上层建筑,其形成、呈现和发展依然受制于一定的社会经济基础,在一定条件下对现实实践具有反作用。
2022-12-02 16:16
当前,我国经济已由高速增长阶段转向高质量发展阶段,高质量发展是全面建设社会主义现代化国家的首要任务。推动高质量发展,要更好发挥园区产业和资源优势,打造具有国际竞争力的产业集群。
2022-11-28 09:21
国家安全体系是一个复杂庞大的社会系统,构建国家安全体系是一件繁杂艰巨的系统工程,在总体国家安全观指导下构建现代化总体性国家安全体系任重道远,需要政学各界通力合作、坚持不懈、不断探索。
2022-11-25 15:24
深入实施创新驱动发展战略,应以独立、自主、安全的高质量发展为指引,积极推动全面、开放、协同、包容、可持续的引领性创新。
2022-11-15 09:28
新时代十年伟大变革续写了中华民族文明史的伟大辉煌,擘画了中华民族伟大复兴的宏伟蓝图,开辟了马克思主义新境界,创造了人类文明新形态,必将对中华民族的未来发展产生深远影响。
2022-11-11 15:05
推进“人口规模巨大的现代化”当然是“艰巨性和复杂性前所未有”,但是人口规模巨大这一典型特征也为中国实现现代化带来优势,充分认识并利用人口规模巨大的优势,可以缓解艰巨性和复杂性。
2022-11-09 09:37
伟大斗争锻造了中国共产党坚忍不拔的意志、无私无畏的勇气、不怕牺牲的精神、百折不挠的品质,这是百年大党的成功之道和青春密码,是我们赢得胜利和继续胜利的不竭力量源泉。
2022-10-18 09:48
发展是共同富裕的前提条件,发展要以保障和改善民生为导向,这样就能很好地衔接起“共同”和“富裕”的关系。
2022-10-12 10:29
只有通过全面深化改革,进一步进行一些政策上的重大调整,使得我们的整个发展模式、增长机制和分配机制更加有利于共同富裕目标的实现,才能最终实现真正的共同富裕目标。
2022-10-09 14:09
共同富裕是人类的理想社会形态,有利于经济可持续发展,也符合中国从贫穷到小康再到共同富裕的经济发展逻辑。实现共同富裕要致力于三个方面:一是上不封顶,二是要保底,三是要扩中。
2022-10-08 14:08
坚持把增进人民福祉与促进人的全面发展作为发展数字经济的出发点和落脚点,充分发挥数字技术在推进公共服务均等化、助力乡村振兴、促进城乡融合发展、推动共同富裕等方面的关键作用。
2022-09-23 09:40
坚持好、运用好贯穿其中的立场观点方法,坚持用马克思主义之“矢”去射新时代中国之“的”,在新时代伟大实践中不断开辟马克思主义中国化时代化新境界!
2022-09-22 10:42
使发展成果更多更公平地惠及全体人民,满足全体人民对美好生活的需求,让每个人都能如愿地发展自我和奉献社会,让每个人都能体面地享受生活和追求幸福。
2022-09-19 09:54
文化的积淀是一个社会、一个民族最宝贵的精神财富,也是这个民族、这个社会能自立于其他民族、其他社会之间的“基因身份证”。
2022-09-08 14:32
实现人与自然和谐共生的现代化,必须深刻、准确地理解把握人与自然和谐共生的现代化道路的丰富内涵与实践路径,进而推动美丽中国建设。
2022-09-06 09:07
要准确认识和适应全球政治发展演变的基本趋势和特征变化,站在历史正确一边,顺应历史进程谋求战略创新,为国家长治久安提供可靠安全保障。
2022-08-23 11:33
加载更多