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文科教育为何也重要

来源:北京晚报2022-10-15 10:25

  作者:黄西蒙

  《“废除文科学部”的冲击》(日)吉见俊哉上海译文出版社

  中国曾有流行语“学好数理化,走遍天下都不怕”,这恐怕是暗指文科用处不大,没法给个人安身立命带来直接的帮助。事实上,在国外这一问题不仅同样存在,甚至更加严重。

  日本东京大学教授吉见俊哉的《“废除文科学部”的冲击》一书,就对此前日本发生的关乎高校文科命运的“废除文科学部”争议进行了回应和分析。2015年,日本政府文部科学省下发《国立大学法人等的组织及业务重议的通知》,明确要求:“教师培养类专业和人文社会科学专业的本科和研究生院,在制定组织改革方案时,要考虑到18岁人口的减少、人才的需求、教学研究水准的确保以及作为国立大学的职责等要素,废除相关组织或积极尝试向社会需求较高的领域转变。”

  这背后的意思是清晰的:日本教育界向文科专业开火了,而且还给出了一大堆理由,比如人口减少、需要提振国家的科技水平等。然而,不论是相关专业的或是有利益关联的群体,还是喜欢文科的旁观者,都对此意见很大。一时间,关于文科是否有用、大学文科学部是否该存在的争议,在舆论场上激起巨大的浪花。至今在网上,“文理之争”的话题也不时出现,但最后往往是“论而不辩”,无法得出一个令多数人都满意的答案。

  ●文科真的“无用”吗?●

  认为“废除文科学部”和“文科无用”的人,总是能从现实层面给出诸多理由。比如,学文科赚不到很多钱,文科对促进社会生产没用,研究文科无助于科技进步等。甚至还有人觉得文科门槛很低,学文科的人多了,会影响国民的智力水平。但细细思考,不难发现,这些理由基本都是从工具性上来理解学科的,只考虑专业的实用性。在这方面,文科天然不具备优势,尤其是在象牙塔里,孜孜矻矻研究学问的文科学究们,确实对经济发展、科技进步,没法带来直接的推动。

  但是,正如吉见俊哉在《“废除文科学部”的冲击》一书中所说,文科的用途“绵延久长”,不能只从工具性来理解学科价值,还要从价值创造性上来看待。更何况,文科并非真的没有现实价值,只是其起效较慢。

  从我多年的观察来看,即便从个人发展的角度看,学文科并非没有实际用途,只是相比理工科,其回报周期较长而已。如果能在一个学科领域做到顶尖水平,不论文科还是理科,都是受人尊敬的,也能获得巨大的经济收益,拥有较高的社会地位。只是以多数人的天赋和努力程度,达不到专业优秀的层次罢了,而相对来说,理科对个人发展的现实“兜底”能力较强,尤其是偏重技术的工科专业,就业岗位多,社会需求大。但这仅仅是理工科工具性和实用性的体现,绝不意味着文科本身就是无价值的。

  吉见俊哉对这一问题的思考,更有宏观视野。吉见俊哉认为,文科的博雅教育,对于国民素养的提升帮助巨大,而且大学不应该只为某个国家的发展服务,应当面向全人类的发展。事实上确实如此,人类文明能发展到今天,靠的绝不只是坚船利炮,还有人文知识和启蒙思想。甚至可以说,没有文科教育与研究,就不会有人文精神在全社会的普及,人类就可能在黑暗、混乱的可怕状态里不断堕落。那些先贤祠里的伟大作家、思想家,用他们毕生的才华和精力,为人类文明点燃了前行的火光,让蒙昧中的人获得启迪,让被压迫的人拥有改变和抗争的力量,让人类社会更加宽容、和谐和进步。这一切,都是文科的功劳,而大学文科学部扮演的角色,就是文科里的引领者。与理科实验室里的科学家一样,文科学者和作家们,也将自己的智慧传播到世界各个角落,在潜移默化中发挥着精神的力量。

  因此,要说文科到底有没有用,是否该废除文科学部,得看评价体系是什么,理性的人是不可能在文理之事上偏执一端的。评价体系多元化,才能推动高校教育发展和国民素养的提升。人文精神也好,科学素养也罢,终究都是不可偏废的,厚此薄彼并不妥当。

  ●文科教育到底缺了什么●

  不过,话说回来,“废除文科学部”和其他批评高校文科教育的言论,既然能够一度甚嚣尘上,就不能不让人反思目前文科教育存在的问题。吉见俊哉《“废除文科学部”的冲击》一书之所以在国内能够引起关注,也说明相关问题能引发共鸣、反思我们的文科教育的不足之处,这也有一定的现实意义。

  如果仅从文史哲等人文学科来看,想凭借本科阶段的学习就达到较高的水平,恐怕有一定难度。这些专业看似门槛低,谁都能对其发表几句看法,但文科学术的博大精深,绝非看几本书就能了解,更别说学有所成了。但是,多数人又不会选择攻读博士,甚至如今国内不少硕士研究生也远离深度阅读与研究了,这就导致文科专业的学生面临尴尬的现实:既没有学到多少深奥的东西,又无法凭借浅薄的入门知识,获取社会对其能力的认可度。

  同样无奈的是,即便是那些苦读十多年、拿到硕博文凭的文科生,也未必能找到心满意足的职位,或者无法在工作里找到价值感。除了极少数能够幸运地进入高校尤其是名牌大学教书、做研究的人,大多数文科毕业生会发现,自己平生所学,在工作里很少有用武之地。比如,中文系的毕业生,读了很多年的文学名著,研究了诸多深奥的文学理论,但毕业后相当一部分会去当公务员或者从事文职工作,每天面对的是公文写作,但“写材料”与做学问、研究理论的思维方式、知识背景差异很大,想在工作里做“笔杆子”,更需要熟悉工作里的话语方式和行文风格。但是,这些东西,却是绝大多数高校不会教的,学生往往也不会去专门学习。因此,到了工作岗位上发现平生所学是“屠龙之术”的文科生,绝不在少数。

  这一问题的本质,就是文科专业的理论思维和研究属性,与工作的实用思维和工具属性的冲突,如果不能解决这个矛盾,文科生的发展自然会出现问题。但是,值得强调的是,大学教育本身就不是实用导向的,“越是名校越务虚”的说法,既有其合理性,也能够得到绝大多数教育从业者的认同。其中原因并不复杂:首先,高校在更大程度上扮演着探索真理、研究新知的角色,而讲究实用价值的教育,本身应当由职业院校承担。只是因为目前的职业教育尚有不足,加上高校不断扩招,一些非名校的高校教育与职业教育的边界日益模糊;再者,高校老师也未必具备传授学生“谋生技能”的能力,或者不屑于在象牙塔里讲授那些社会工作里的“蝇营狗苟”。这都导致一些文科生并不具备在社会上谋生的能力,但又没把学问和学历提升到足以让自己被象牙塔“保护”起来的水平,就难免出现不上不下的现实尴尬了。

  在这个意义上讲,我们不能简单将文科生的现实困难归咎于大学老师,更不能说是文科没用,才导致文科生的困境。一方面,这里面有个人选择和发展的问题,并不是每个人都适合学文科,但现实中,确实存在一些人是因为觉得“文科比理科容易”才选了文科,至于选择文史哲专业的人,也绝非每个人都对此感兴趣。如果不具备研究文科的热情和能力,最终没能学有所成,也就不奇怪了。

  另一方面,高校文科教育往往缺乏因材施教的观念。在现实中,不少大学默认所有学生都是做学问的苗子,用同样的标准来培养学生,但除了少数能够坚定读书和做研究的人,多数人对学术缺乏兴趣,也没有天赋,更希望毕业后找个稳定的工作。但是,学校老师往往又给不了他们太多在职业发展上的指导,只能靠学生通过实习来自我探索。因此,我们就会看到,即便是在文科内部,偏重应用和实践的新闻、广告等专业,比更注重理论和研究的历史、哲学等专业,就业面更广,学生适应现实的灵活度也更强。

  当然,从长远来看,文史哲是给人的心灵世界绘制底色的专业,“精神打底”的重要性是不言而喻的。我们不能仅从一时的利益得失来判断专业的价值,人生之路漫长,能够打好坚实底子的人,才能有更持久的发展。从个体来说,不必太在意外界关于文理科的争议,找准自己的兴趣和优势,选择合适的专业去深造,才是一条正道。(黄西蒙)

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