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克莱门特笔下的奇幻世界

来源:光明网-文艺评论频道2020-08-14 13:27

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  作者:星河

  对于我国大多数读者来说,了解美国著名科幻作家哈尔•克莱门特,都是从他的代表作长篇科幻小说《重力使命》开始的。《重力使命》被称为“二十一世纪最伟大的科幻小说之一”,但自2006年在国内出版之后,克莱门特便再无其他作品被译成中文引进。日前,克莱门特的短篇小说集《宇航服防尘指南》在国内出版。如果说长篇的《重力使命》是一道主菜大餐,那么这册选集中的中短篇,不妨算作精美的佐餐小菜。

  对于“非技术型科幻”或“软科幻”来说,往往利用情节、心理变化、人物性格来推动故事发展。作为一名“硬科幻”作家,克莱门特更重视科学根据,作品往往具有技术指标。他力求信息详实可靠,作品中包括行星化学、生物系统、进化论、地理学、天气系统等各种学科知识,并利用这些知识来营造独特的外星环境,创立这种环境下的独特物种,创造一个奇特且符合宇宙物理定律的世界。

  短篇小说集《宇航服防尘指南》中的各个篇目,便将这种特点体现得淋漓尽致。例如,《非常识》详细介绍了外星动物的习性,令读者和主角一同构想出反击的方式;《技术错误》中,地球人修理外星飞船,作品用大量篇幅介绍了与修理相关的过程,专业手法和名词纷至沓来。

  在克莱门特的作品中,故事的发展是通过技术细节的表达完成的。作者不去追究事件发生的初始缘由,却将此后的进展交代得一清二楚,逻辑清晰,条理分明。而这样的叙事方式,更符合我们平素对事物的认知——先有异常状况发生,再有抽丝剥茧般的逐点勘察。

  在故事的发展中,克莱门特始终与读者并肩前行,以完全相同的视角,让读者与主人公从同一起跑线出发,共同探索未知、寻求答案,如同侦探在追踪案情真相一般。比如《技术错误》,故事开始于一艘突然出现却没有理由出现的飞船,随后全体船员对它进行彻底拆解,整个过程如同破案。只不过,侦探需要解决的是罪行问题,克莱门特笔下的主人公所要解决的是技术问题。而侦破工具,是宇宙间的自然规律。再如,在《答案》中,主人公试图用机械论来解释人类的思考与精神问题,这导致故事中出现了两条并行的画面场景——一边在电脑空间里搏斗厮杀,一边在现实世界中追逐逃逸。

  克莱门特还喜欢描述极端状态下的生命,不过与寻常的逻辑相不同,他更喜欢把生命作为一种修饰,而把极端状态作为修饰的对象。作品中,人物设定只是为了包装他所迷恋的科技,所以表现出来的,往往是自省式的扪心自问,而非人与人之间的正常交流——这也是克莱门特作品的显著特点之一。即便是有限交流,大多数情况下也只是一种形式,而且这种与常规格格不入的交流方式,甚至延及与异种生命的沟通当中。比如在《非常识》中,被同伴背叛的主人公,为了重新夺回飞船控制权,千方百计地利用外星生命,却毫无交流。在《坚持到底》中,人类与异种生命的交流也颇为潦草。

  除此,《宇航服防尘指南》还是一套教人解决问题的指南:解决各种存在的或不存在的问题。例如,《阻碍》教人面对会“读心术”的外星人时,该如何巧妙地说谎;《隆起》教人如何利用工程学和心理学,对绑架自己的匪徒进行心理暗示,并从太空空间站逃脱。

  克莱门特是一个相当顽固的机械论者。在他的科幻小说中,没有通常意义上的起承转合,故事构造者只是在向读者展现所有的细节,就如同被修表匠拆解开来的钟表,所有细微零件在读者眼前纤毫毕现。而猝然而至的结局,需要读者在脑海中回溯和综合所有的繁杂线索,自己去梳理出那条异常清晰的脉络。在克莱门特的心目中,过程往往重于结果。

  (作者系科幻小说作家,中国作家协会会员)

[ 责编:李姝昱 ]
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